Ripples & Waves

Välkommen till Ripples & Waves!

Den här bloggen är ett forum för idéer och kommentarer från och för Swedish Water Houses nätverk. Skribenterna är anställda vid Swedish Water House och Stockholm International Water Institute (SIWI). Genom att lyfta fram aktuell forskning och presentera nya perspektiv på den globala vattensituationen vill vi engagera såväl experter som en bredare grupp aktörer med intresse för globala vattenfrågor.
De åsikter som framförs i bloggen är skribenternas egna, inte Swedish Water Houses eller SIWIs. Du är varmt välkommen att kommentera det som framförs i bloggen. Swedish Water House förbehåller sig rätten att ta bort irrelevant, stötande eller olagligt material. Du kan rapportera olagligt innehåll här.

 

 Svenska Bloggar

Vetenskap

Blogglista.se

 

Tag: Israel
Not tagged version >>

[News Stream] The Red-Dead Connection Makes a Move Forward – and the Hydropolitics Surprise

Red Sea

To connect the Red Sea with the Dead Sea has been discussed for many years. Already in the mid-19th century British officers were thinking of a connection in geopolitical terms. Later in the same century it was proposed to generate energy from the Dead Sea’s position of 390 meters below sea level. At the end of the 1960s the connection was analysed as part of a
peace process between Jordan and Israel.

On May 9, 2005 Jordan, Israel and the Palestinian Authority signed an agreement to go ahead with a feasibility study to connect the two seas. Since then numerous studies, financed by the international community through the World Bank, has been undertaken.

However, in August this year the Jordanian Government decided to go ahead with its own project to connect the Red Sea with the Dead Sea. A “first phase” project costing USD 980 million will establish a desalination plant and bring 100 million cubic meters of drinking water per year to northern Jordan, including the capital Amman. “The Government has approved the project after years of technical, political, economic and geological studies” Jordanian Prime Minister Abdullah Nsur told a news conference. He also referred to the 500,000 Syrian refugees that Jordan is hosting at this moment as a further argument to act now and expand the supply of drinking water.

A major critique of the project relates to the unique environment in the Jordan valley. Friends of the Earth Middle East (FoEME) argue that a large inflow of sea water would radically change the lake’s fragile ecosystem and further increase the salinity. The current surface level drop of 1 meter per year could possibly be halted, but that is probably the only positive environmental outcome of the addition of large volumes of sea water into the lake. FoEME has argued that better solutions to the acute water situation in the region would be those of water recycling, conservation, rehabilitation of the Lower Jordan and even the import of water via a pipeline from Turkey.

However, the Jordanian Government’s decision didn’t last many months. Last week it was announced that the single Jordan initiative has turned into a regional agreement involving Jordan, Palestine and Israel. An agreement was signed last Monday at the headquarters of the World Bank in Washington DC. The concerns that Israel had regarding environmental uncertainties and Palestinian demands to be treated as an equal and have access to the Dead Sea shoreline where apparently discarded.

So what does this development tell us? One observation is probably that when water gets seriously scarce – like in Jordan today – it also takes the driver’s position in national and regional development. Not only the environment but also national politics turn second to an overarching drive towards water security. While Jordan could have pursued its single initiative, it probably turned to expensive and cumbersome to implement alone. It seemed like transboundary water management was lost as a driver for cooperation and regional development, but, again, when water gets scarce, the politics turn pragmatic. It is not possible to compromise with an empty tap. Countries have to cooperate.

Read more about the single-Jordan initiate on the following website links:

Read more about the shared, regional agreement in the following two links:

2013-12-17 Klas Sandström | Tags: News Stream, Klas Sandström, Red Sea, Dead Sea, Israel, Jordan, hydropolitics
Skriv en kommentar |

Klas Sandström
Dr. Klas Sandström
Programme Manager
Senior Water and
Environment Specialist
NIRAS International Consulting

 

 

Mellanöstern till frukost / Anders Jägerskog

Det är en ännu en het dag i Almedalen. Ämnet för morgonens frukostseminarium  var också i någon mening ”hett”. Vattenfrågan i Mellanöstern diskuterades. Stockholm International Water Institute, Swedish Water House och Svenska Kyrkan arrangerade ett seminarium med titeln ”Maktmedel, konfliktskapare eller enande faktor? Vattnets roll i Mellanöstern”. Jag inledde seminariet med en presentation över vattensituationen i Jordanflodsområdet med specifikt fokus på Israel-Palestina konflikten. Inför seminariet har jag och Anders Berntell skrivit en debattartikel i Göteborgsposten som publicerades idag.
 

anders_j_visby


Efter mig kom Henrik Fröjmark som gav en bild över hur Svenska kyrkans samarbetsorganisationer arbetar med vattenfrågan på Västbanken och vilka svårigheter de möter på grund av den israeliska ockupationen. Därpå följde en paneldebatt med Niklas Ekdahl (fd DN och numera frilansande journalist), Heidi Avellan (politisk chefredaktör, Sydsvenskan), Peter Weiderud (s) samt Anders Wijkman (kd). Debatten och diskussionen svepte över stora områden, kopplade ihop vattenfrågan med den politiska situationen, klimatfrågan samt med markfrågor. En gemensam syn hos alla var att det knappast finns en lösning på vattenfrågan utan en lösning av den politiska konflikten. Samtidigt lyftes det fram att alldeles oavsett om parterna kan nå en förhandlingslösning av konflikten så kommer det på sikt ändå inte att lösa den prekära vattensituationen - som sannolikt förvärras av de kommande klimatförändringarna och kompliceras av den näst intill skenande befolkningsökningen i regionen.

Snart är det dags för seminarium nummer 2 för dagen – Anpassning till klimateffekter i utsatta länder – en försummad nyckelfråga i klimatförhandlingarna?
 

Skriv en kommentar |